Descubren en Escocia el fosil de insecto más antiguo del mundo

Descubren en Escocia el fosil de insecto más antiguo del mundo

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Un fósil de milpiés de 425 millones de años de edad, de la isla escocesa de Kerrera, fue descubierto recientemente y es el “insecto” más antiguo del mundo, más viejo que cualquier fósil conocido de uno de estos, arácnido u otro bicho raro, según investigadores de la Universidad de Texas en Austin

“Es un gran salto de estos tipos pequeños a comunidades forestales muy complejas, y en el esquema de las cosas, no tomó tanto tiempo“, dijo Michael Brookfield, investigador asociado de la Escuela de Geociencias Jackson de UT Austin y profesor adjunto en el Universidad de Massachusetts Boston. “Parece ser una rápida radiación de evolución desde estos valles montañosos, hasta las tierras bajas, y luego en todo el mundo después de eso”.

La investigación fue publicada recientemente en la revista Historical Biology. Brookfield dirigió el estudio con coautores, entre ellos Elizabeth Catlos, profesora del Departamento de Ciencias Geológicas de la Escuela Jackson, y Stephanie Suárez, una estudiante de doctorado en la Universidad de Houston que realizó mejoras en la técnica de datación fósil utilizada en el estudio cuando era estudiante universitario en la escuela Jackson.

El equipo descubrió que el antiguo fósil de milpiés tiene 425 millones de años, o unos 75 millones de años menos que la edad en que otros científicos han estimado que el milpiés más antiguo había vivido. Se usa una técnica conocida como datación de reloj molecular, que se basa en la tasa de mutación del ADN. Otra investigación que usa datación fósil descubrió que el fósil más antiguo de una planta de tallo que habita en la tierra (también de Escocia) tiene 425 millones de años y 75 millones de años menos que las estimaciones del reloj molecular.

Aunque ciertamente es posible que existan fósiles más antiguos de insectos y plantas, Brookfield dijo que el hecho de que no se hayan encontrado, incluso en depósitos conocidos por preservar fósiles delicados de esta época, podría indicar que los antiguos milpiés y fósiles de plantas que ya se han encontrado Se han descubierto los especímenes más antiguos.

Si ese es el caso, también significa que tanto los insectos como las plantas evolucionaron mucho más rápido que la línea de tiempo indicada por el reloj molecular.

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